「なす」の栽培方法 (ナス科) 第2回①

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4月下旬に苗の植え付け(04/21)

4月下旬になり気温も大分上昇してきましたので、なすの苗を5株植え付ける事にしました。なす栽培も今年で2年目に入り、昨年の経験を生かして今年も美味しいなすを作りたいと思っています。品種は「千両2号」や「黒陽」がよく出回っていますが、まずは「黒陽」を5株植え付ける事にしました。植え付けするなら5月中旬位が適期ですが、1度に何株も植えると大変なので、分散して植え付け作業をする事にしました。あまり早く植えつけたからといって気温が上がらなければそれほど収穫の時期に差はないのですが、天候不順の場合や苗の入手可能性等のリスクを考えて、作付けを分散しています。昨年は4月中旬に植えつけた苗が天候不順でほぼ全滅してしまい、苦い経験をしました。マルチシートのみで風除けを十分に設けなかった事も原因だと思いますので、今年は1株1株丁寧にマルチシートと風除けで保護しました。支柱もしっかりと挿し、苗を麻紐で誘引して万全の対策を施しました。まだまだ弱弱しい幼苗ですが、順調に生育してくれればと願っています。

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5月上旬に2回目の苗の植え付け(05/02)

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5月上旬に入り、2回目の苗の植え付けをしました。今度も5株ですが、品種は「千両2号」です。前日にショッピングセンターで1株68円で購入しましたが、先日植えた「黒陽」と比べると貧弱感は否めません。これは品種の違いというより、苗のポット大きさの違いといったほうが良いでしょう。「黒陽」のポットは9cmで大きめでしたが、一方「千両2号」のポットはわずか6cmと一回り小さいものでした。ポットが小さければ必然的に苗も小さくなります。同店では「すいか」の苗が目的で訪れましたが、ついでになすの苗も購入してしまいました。あまりに弱弱しい苗で心配でしたが、畑で成長してしまえば結局は同じです。どちらも無事に成長してくれる事を願うばかりです。5月になったとはいえ、まだ気温も十分上がってませんので、ビニールマルチと風除けを施しました。特に風除けは茎も細い幼苗にとっては重要です。吹きすさぶ強風から守ってくれる風除けは苗にとっては神様です。支柱も立てて誘引もしていますが、苗が十分に育つまでは保護が必要です。

「黒陽」と「千両2号」

なすの栽培をする上でまず気になるのはどの品種を植えるかです。なすの種類は多数ありますが、種苗店やホームセンターで実際販売されている品種は限られています。どの店に行っても一般的には「黒陽」と「千両2号」が苗の代表的品種です。「黒陽」は濃黒紫色の極早生の太長なすで、初期収量が多い豊作タイプの品種です。「千両2号」は夏秋なすの代表的品種で人気も高く、濃黒紫色の長卵形なすです。皮も柔らかくて食味が良く、長期間収穫可能です。どちらの品種も長い品種改良の上に生き残ってきた品種で、なす栽培では1、2を争う品種です。「ふじやま」さんは正直どちらの品種が良いのかわからないので、両方とも栽培しています。味も大事ですが、やはり収量も重視しなければなりません。品種の特徴では長期間収穫できるという「千両2号」に注目しています。

3回目の苗の植え付け(05/09)

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先日の5株の植え付けに引き続き、今日もなすを4株植えつけました。これで今年は3回目の植え付けで、株数は全部で14株になります。家庭菜園でこれだけの株を植えつけるのは明らかに多いと思います。普通の家庭菜園ではせいぜい2株とか多くても5株位だと思いますので、こんなに作ってどうするのかとツッコミを入れたくなります。それでも昨年は12~13株作っても食べきれないほどの量ではなかったので、14株でも大丈夫だと思います。なすは炒めて良し、煮て良し、揚げて良し、漬けて良しと万能野菜ですから、ありすぎて困るという事はありません。今年は1畝に既に10株を植えつけてまだスペースがありますが、今回の4株は全く別の場所に植えつけました。全て同じ畝だともしうまく成長しなかった場合が心配だからです。4株は今年「トマト」を植えつけた横に植えつける事にしました。同じナス科なので連作障害を避ける為にも同じ科の作物を同区画で栽培する事は重要です。10株は土を耕して肥料をまく全面施肥を行いましたが、この4株は植え付け場所に溝を掘って肥料を埋めておく「溝施肥」を行いました。根の張り具合にもよりますが、なすは栽培期間が長いので「溝施肥」の方が良いかもしれません。ともあれ、植え付け場所を別にする事で、リスク分散を図りました。これで今年のなすの苗の植え付けは終了で、黒陽を5株、千両二号を9株植えつけました。

「わき芽」取り、誘引、風除け除去(05/23)

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4月下旬に植えつけた苗も大分大きくなり、風除けからはみ出すほど成長してきました。風除けも窮屈になってきましたので、今日外して「わき芽」の除去と茎の誘引を行いました。今まで風除けを設置していたので、わき芽はそのままにしておきましたが、これだけ株が大きくなればそろそろ取り除かなければなりません。枝葉が混み過ぎると日光が十分当たらなかったり、風通しが悪くなるからです。なすの場合は主枝を2本、3本にして側枝を伸ばす方法が多いですが、どちらにしても「わき芽」の除去は欠かせません。特に株元はわき芽だけでなく枝葉もある程度取り除く必要があります。株元はマルチをして泥跳ねを避けても、水が常時かかるような状態では傷んでしまうので、取り除いて風通しを良くしてしまった方が良いです。株の高さは1メートル以上にもなりまだ枝葉も成長するので、株元で栄養を分散させてしまう事はありません。株元の枝葉やわき芽を取り除いてスッキリした後は成長した枝を支柱に結び付ける「誘引」をしておく必要もあります。

引き続き「わき芽除去」と「誘引」(06/04)

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「風除け」を外してから「わき芽」取りと「誘引」をしましたが、今回も引き続き「わき芽除去」と「誘引作業」を行いました。まだまだ花が咲く気配はありませんが、健全な成長を促すにはこうした手間隙を惜しんではいけません。最初のわき芽除去から2週間も経つと株も成長し、「わき芽」も生えてきます。前回取り損ねた「わき芽」も取り除いて、長くなった茎を麻紐で「誘引」しました。茎も葉も虫に食われた形跡もなく、青々と健全に育っています。株元から生えている「わき芽」もしっかり取り除いて、風通しを良くしてあげる事が大切です。

>> 「なす」の栽培方法 第2回②
>> 「なす」の栽培方法 第1回


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